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Il Pontelungo

Il Pontelungo

Un ponte lungo 150 metri interrato. Il fiume Centa sino al XIII secolo scorreva sotto le sue arcate. Deviato il corso del fiume, il ponte, dal XVI secolo, si è trovato all’asciutto. Ancora oggi,  quando si verifica una piena eccezionale, il Centa torna a passare sotto le antiche arcate. Con la sua lunghezza sta comunque ad indicare l’imponenza del fiume nel periodo medioevale. È stato in passato ritenuto d’epoca romana, in realtà le sue caratteristiche sono quelle di un ponte medioevale. È possibile percorrerlo a piedi in tutta la sua lunghezza, con qualche accorgimento per l’acciottolato assai malconcio.

Accanto al Pontelungo si trova il Santuario di N. S. di Pontelungo. Fu edificato nel Settecento, in sostituzione di una chiesa precedente, per ringraziare la Vergine del miracolo avvenuto nella notte del 2 luglio 1637, quando pirati tunisini e algerini, dopo aver saccheggiato Ceriale, si dirigevano verso Albenga per assalirla, ma “arrivati a poca distanza dalla Chiesa del Ponte–longo, sorpresi i Barbari per un grande chiarore che appariva verso la Città, credendo che i Cittadini fossero prevenuti ed in attenzione del loro arrivo, ripiegarono addietro a bordo delle loro Galere. Fatto che si vuole attribuire ad una speciale grazia di Maria sempre Vergine vegliante alla difesa degli albenganesi suoi figli, che in particolar modo le si erano dedicati; e per il quale si dice, che abbiano preso a solennizzare la festa della Santissima Visitazione, che appunto corre in detto giorno due di Luglio.”

 

The “Long Bridge”
Until the XIIIth century, the River Centa flowed under the arches of this 150 metre-long semi-buried bridge. When the course of the river was diverted in XVIth century, the bridge was left dry but still today, when there is exceptional flooding , the Centa comes back to flow under the ancient arches. This long bridge was previously believed to date back to Roman times but, in fact,  its characteristics are those of a medieval bridge. You can walk along its entire length, taking care on its very battered cobblestones..
Next to Pontelungo there is the Santuario di N. S. di Pontelungo. It was built in the eighteenth century, replacing an earlier church, to thank the Virgin of the miracle of the night of July 2nd, 1637, when Tunisian and Algerian pirates, after plundering Ceriale, were  heading for Albenga to attack it, but "arriving  a short distance from the church of Pontelongo, the Barbarians were surprised by a great light that appeared in the direction of the city and, believing that the citizens had been warned and were waiting for them to arrive, went back aboard their galleys. Thanks to a special grace from the Virgin Mary, ever-watchful for the defence of her children, the inhabitants of Albenga, who had a special dedication to her;  it is said that they have started solemnizing the feast of the “Holy Visitation”, which is precisely on that day - July 2nd. "

 

El “Pontelungo”
Es un puente enterrado que mide 150 metros de largo. Hasta el siglo XIII el río Centa fluía debajo de sus arcadas, luego el curso del río fue desviado y desde el siglo XIV el puente ha quedado sin agua. Aún hoy, cuando se produce una crecida excepcional, el Centa vuelve a fluir debajo de las antiguas arcadas y el largo del puente nos da una idea de la majestuosidad del río en la época medieval. En el pasado se creía que el puente pertenecía a la época romana, sin embargo sus características son las típicas de un puente medieval. Es posible recorrerlo a pie de un lado a otro, prestando atención debido al deterioro del empedrado.
Al lado del puente se encuentra el Santuario de Nuestra Señora de Pontelungo. Este fue construido en el siglo XVIII en sustitución de una iglesia anterior, para darle gracias a la Virgen por el milagro ocurrido en la noche del 2 de julio de 1637, cuando unos piratas tunecinos y argelinos, después de saquear Ceriale, se dirigieron hacia Albenga para atacarla. Pero «llegados cerca de la Iglesia del “Ponte-longo”, los Bárbaros se asombraron al ver un gran resplandor en dirección de la ciudad y creyendo que los Vecinos habían previsto su llegada y los estaban esperando,  se retiraron hacia sus Galeras. Se quiere atribuir este acontecimiento a una especial gracia de la Virgen María que velaba por la defensa de sus hijos, los habitantes de Albenga, los cuales se encomendaron a ella con particular devoción. Como consecuencia del milagro se empezó a solemnizar la fiesta de la Santísima Visitación que se celebra precisamente el dos de julio».

 

Pontelungo et Sanctuaire
Un pont de 150 mètres de long comblé de terre.Le  fleuve Centa, jusqu’au  XIIIème siècle, coulait sous ses arches. Une fois détourné le cours du fleuve, le pont, depuis le XVIème siècle, s’est trouvé à sec. Encore aujourd’hui, quand il y a une crue exceptionnelle, le Centa passe de nouveau sous ses anciennes arches. Sa longueur indique ,tout de même, la majesté du fleuve pendant la période médiévale. Dans le passé il a été considéré comme étant d’époque romaine,  même si en réalité ses caractéristiques sont celles d’un pont médiéval. Il est possible de le parcourir à pieds, pour toute sa longueur, avec quelques précautions pour le pavé de cailloux en mauvais état. Près de Pontelungo il y a le Sanctuaire de Notre-Dame de Pontelungo. Il fut édifié au XVIIIème siècle en substitution  d’une église précédente, pour remercier la Vierge du miracle réalisé dans la nuit du 2 juillet 1637, quand les pirates tunisiens et algériens après avoir pillé Ceriale, une petite ville limitrophe,  se dirigeaient vers Albenga afin de l’attaquer, mais “arrivés près de l’église de Ponte-Longo,  les Barbares, surpris  par une grande lueur qui apparaissait vers la Ville, croyant que les Citoyens avaient été prévenus et donc attentifs à leur arrivée, se retirèrent à bord de leurs Galères. C’est un fait que l’on veut attribuer à une grâce de Marie, toujours Vierge, veillant à la défense des habitants d’Albenga ses fils, qui Lui étaient particulièrement dévoués et pour lequel on dit qu’ ils aient commencé à solenniser la fête de la « Santissima Visitazione », qui a lieu,  à juste titre, le 2 Juillet”.

 

Pontelungo L. Russa